বাংলাদেশ দ. আফ্রিকার চেয়ে শক্তিশালী দল: হোয়াটমোর

স্পোর্টস ডেস্ক | বাংলানিউজটোয়েন্টিফোর.কম

যখন বাংলাদেশের কোচ ছিলেন ডেভ হোয়াটমোর/ছবি: সংগৃহীত

walton

এই প্রথম পূর্ণাঙ্গ সফরে ভারতে যাচ্ছে বাংলাদেশ ক্রিকেট দল। বিশ্ব ক্রিকেটের সবচেয়ে শক্তিশালী দলগুলোর একটি বিরাট কোহলির ভারত। সম্প্রতি ঘরের মাটিতে দক্ষিণ আফ্রিকাকে নাকানি-চুবানি খাইয়ে ছেড়েছে দলটি। তবে প্রতিপক্ষ হিসেবে বাংলাদেশ মোটেই এত সহজ হবে না বলে ভারতকে সতর্ক করে দিয়েছেন ডেভ হোয়াটমোর। বাংলাদেশের সাবেক এই কোচের মতে, দক্ষিণ আফ্রিকার চেয়ে বাংলাদেশ ভালো দল।

বাংলাদেশের ক্রিকেটকে শক্ত ভিত এনে দেওয়ার পেছনে বড় ভূমিকা ছিল হোয়াটমোরের। তার সময়েই বিশ্বকাপে ভারতকে হারিয়ে দিয়েছিল টাইগাররা। তার শিষ্যদের কয়েকজন এখনও খেলে যাচ্ছেন। আর তিনি নিজে ভারতের কেরালা ক্রিকেটের দায়িত্বে থাকলেও মাশরাফি-সাকিবদের খেলা নিয়মিত ফলো করেন। তাই এই দলটি সম্পর্কে বেশ ভালো ধারণা আছে তার। হোয়াটমোর মনে করেন ভারতের বিপক্ষে বাংলাদেশের টি-টোয়েন্টি সিরিজ হবে উপভোগ্য। কারণ, বাংলাদেশের বর্তমান দলটি প্রোটিয়াদের চেয়ে ভালো দল।

ভারতীয় সংবাদমাধ্যম ‘দ্য নিউ ইন্ডিয়ান এক্সপ্রেস’কে হোয়াটমোর বলেন, ‘সিরিজটি দারুণ উপভোগ্য হবে। বাংলাদেশ এই মুহূর্তে দক্ষিণ আফ্রিকার চেয়ে ভালো দল। তাদের অনেক খেলোয়াড় এখন টি-টোয়েন্টি লিগে খেলে। এটা তাদের কাজে লাগবে। তাছাড়া তারা সবসময় ভয়ঙ্কর দল। নিজেদের দিনে তারা যেকোনো হিসাব পাল্টে দিতে পারে।’

৩ ম্যাচের টি-টোয়েন্টি সিরিজে খেলবেন না ভারতের নিয়মিত অধিনায়ক বিরাট কোহলি। তার বদলে নেতৃত্ব দেবেন ওপেনার রোহিত শর্মা। এদিকে বাংলাদেশের তামিম ইকবালকে মিস করবে বাংলাদেশ। সন্তানসম্ভবা স্ত্রীর পাশে থাকার জন্য নিজেকে সরিয়ে নিয়েছেন দেশসেরা এই ওপেনার। ফলে তার বদলে যাচ্ছেন ইমরুল কায়েস। 

অনেকে মনে করেন, কোহলির না থাকাটা বাংলাদেশের জন্য স্বস্তির কারণ হবে। তবে হোয়াটমোর বলেন, ‘কোনো সন্দেহ নেই সে (কোহলি) সব ফরম্যাটেই বিশ্বের সেরা ব্যাটসম্যান। তার উপস্থিতি দলের আত্মবিশ্বাস বাড়াতে ভূমিকা রাখে। তবে কোহলির অনুপস্থিতি সত্ত্বেও ভারত শক্তিশালী দল। রোহিত শর্মা দারুণ ফর্মে আছে। ঘরের মাটিতে ভারত সবসময় কঠিন প্রতিপক্ষ। বাংলাদেশের জন্য এটা কঠিন এক পরীক্ষা হবে সন্দেহ নেই।’

বাংলাদেশের সাকিব আল হাসান এখন বিশ্বসেরা অলরাউন্ডার। আর বাংলাদেশ টেস্ট ও টি-টোয়েন্টি দলেরও নেতৃত্ব দিচ্ছেন। সাবেক শিষ্যের এমন উন্নতিতে অনেক খুশি হোয়াটমোর, ‘তার ক্যারিয়ার যেভাবে উন্নতি করেছে তাতে আমি খুশি। আমি যখন দায়িত্বে ছিলাম তখন আমি ভাবতেই পারিনি যে সে এখন নিজের দেশের নেতৃত্ব দেবে। কিন্তু সে সত্যিই প্রশংসার দাবিদার। সে সবসময় টাইট বোলিং আর বড় উইকেট নিতে সক্ষম। গত কয়েক বছরে তার ব্যাটিংয়ের দারুণ উন্নতি হয়েছে। সে এখন পূর্ণাঙ্গ অলরাউন্ডার, গত বিশ্বকাপে সে ভালো ফর্মে ছিল। আমি নিশ্চিত ভারতের মতো শীর্ষ দলের বিপক্ষে সে তার সেরাটাই দিতে চাইবে।’

বাংলাদেশের বোলিং বিভাগের মূল অস্ত্র হিসেবে মোস্তাফিজুর রহমানকে দেখছেন হোয়াটমোর। যদিও সাম্প্রতিক সময়ে খুব একটা ভালো ফর্মে নেই ‘কাটার মাস্টার’। তবে ভারতের পিচে তার কাছ থেকে দারুণ কিছু আশা করছেন ৬৫ বছর বয়সী কোচ, ‘সে অনেক উঁচুমানের বোলার। (ভারতের) উইকেট তাকে দ্রুতগতিতে বল করতে সাহায্য করবে। সে বাংলাদেশের সাফল্যে বড় ভূমিকা রাখতে পারে। ভারতের কয়েকজন ব্যাটসম্যান বাঁহাতি সিমারদের খেলতে অসুবিধায় পড়ে যায়। মোস্তাফিজ যদি তার লেন্থ ঠিক রেখে ধারাবাহিক হতে পারে, সে উইকেট পাবেই।’ 

আগামী নভেম্বর মাসের ৩ তারিখে প্রথম টি-টোয়েন্টি ম্যাচ দিয়ে শুরু হবে বাংলাদেশের ভারত সফর। টি-টোয়েন্টি সিরিজ শেষ হলেই মাঠে নামবে বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপ লড়াইয়ে।
 
বাংলাদেশ সময়: ১৬২৩ ঘণ্টা, অক্টোবর ২৭, ২০১৯
এমএইচএম

ক্লিক করুন, আরো পড়ুন: ক্রিকেট
ঋষিধামে কুম্ভমেলা শুক্রবার
গ্র্যাজুয়েটদের চাকরির পথ দেখালো ইউজিসি
করোনা ভাইরাসে চীনে মৃত বেড়ে ৮০
পুকুরে মিললো পুলিশ পুত্রের মরদেহ
চাঁপাইনবাবগঞ্জে ট্রেনে কাটা পড়ে অজ্ঞাত যুবক নিহত


বেলজিয়ামে সড়ক দুর্ঘটনায় বাংলাদেশি কিশোর নিহত
মাদক মামলায় এক ব্যক্তির ১০ বছর কারাদণ্ড
সমালোচনা না করে দেশের সমস্যা সমাধানের আহ্বান তাজুলের
জনগণের জন্য কাজ করতে পারলে নিজেকে ভাগ্যবান মনে করি
চীনে ভ্রমণ স্থগিতের কথা ভাবছে স্বাস্থ্য মন্ত্রণালয়