বাংলাদেশকেই ফেভারিট মানছে সবাই

স্পোর্টস করেসপন্ডেন্ট | বাংলানিউজটোয়েন্টিফোর.কম

উদ্বোধনী দিনের দুই প্রতিপক্ষ বাংলাদেশ-ভুটান, সংবাদ সম্মেলনের পর-ছবি: শোয়েব মিথুন/বাংলানিউজটোয়েন্টিফোর.কম

সদ্য সমাপ্ত এশিয়ান গেমসে অপ্রত্যাশিতভাবে ভাল করেছে বাংলাদেশ ফুটবল দল। আগের সব আসরে যেখানে গ্রুপ পর্বই পেরোতে পারেনি, এবার সেখানে দ্বিতীয় রাউন্ডে ওঠা, কাতারকে হারানো। অর্জন নেহাত কম নয়। সাম্প্রতিক এই অর্জনকে সামনে রেখেই অংশগ্রহণকারী দলগুলোর চোখে সাফ চ্যাম্পিয়নশিপের ফেভারিট বাংলাদেশই।

মঙ্গলবার (৪ সেপ্টেম্বর) থেকে শুরু হতে যাওয়া সাফ চ্যাম্পিয়নশিপে স্বাগতিক বাংলাদেশ পড়েছে ‘এ’ গ্রুপে। তাদের গ্রুপ সঙ্গী নেপাল, ভুটান ও পাকিস্তান। উদ্বোধনী দিনের দ্বিতীয় খেলায় ভুটানের মুখোমুখি হবে বাংলাদেশ। সর্বশেষ ২০১৬ সালে এএফসি এশিয়ান কাপ প্লে অফ-২’র বাছাই পর্বের দ্বিতীয় লেগে ভুটানের কাছে ৩-১ গোলে হেরে চূড়ান্ত পর্বে খেলার স্বপ্ন চূর্ণ হয়েছিল বাংলাদেশের। কিন্তু ভুটানের কোচের চোখে কিন্তু বাংলাদেশই সাফের ফেভারিট।

সোমবার (৩ সেপ্টেম্বর) বাংলাদেশ ফুটবল ফেডারেশনে (বাফুফে) সাফ চ্যাম্পিয়নশিপকে সামনে রেখে সংবাদ সম্মেলনে হাজির হয়ে ভুটানের কোচ ট্রেভর মরগান বলেন, ‘বাংলাদেশই ফেভারিট ।  হোম গ্রাউন্ডে খেলা। দর্শকও তাদের। আর তাদের দলটাও ভাল।’

 

তবে শক্ত প্রতিযোগিতা উপহার দেবে ভুটান, এমনটাই জানালেন ট্রেভর। ‘আমাদের দলটা খুবই তরুণ। অধিকাংশই ছাত্র। তবে দলটা নিয়ে আমার অনেক প্রত্যাশা। আমরা থাইল্যান্ডে খেলে এসেছি। যদিও হেরেছি। কিন্তু এখানে ভাল করব আশা করি।'

বাংলাদেশকে কঠিন চ্যালেঞ্জের মুখে পড়তে হবে জানিয়ে তিনি বলেন, ‘খুব কঠিন লড়াই হবে। আমাদের লক্ষ্য কমপক্ষে ৪ পয়েন্ট নিয়ে সেমিফাইনালে যাওয়া। আমরা এখানে শিখতে এসেছি।'

বাংলাদেশের আতিথেয়তায় মুগ্ধ ভুটান কোচ কিছুটা দুঃখের সুরে বললেন, ‘এদেশের মানুষের আতিথেয়তায় আমি মুগ্ধ। তবে এখানে প্রচুর জ্যাম। আর জ্যামের কারণে আমাদের প্রায় তিন ঘণ্টা সময় নষ্ট হয়েছে। এটা আমাদের প্রস্তুতিতে প্রভাব ফেলবে।'

ভুটান কোচ ও দলের অধিনায়ক কার্মা শেরিং তবু জ্যাম ঠেলে সংবাদ সম্মেলনে হাজির হয়েছেন। ভারতীয় দল জ্যামের কারণে সংবাদ সম্মেলনে হাজির না হয়ে সোজা চলে গেছে অনুশীলনে।

তবে সংবাদ সম্মেলনে হাজির ছিল বাকি সব দল। বাংলাদেশ সলের গ্রুপ সঙ্গী নেপাল, ভুটান ও পাকিস্তান এবং ‘বি’ গ্রুপের মালদ্বীপ ও শ্রীলঙ্কার কোচ ও অধিনায়করা হাজির হয়ে বাংলাদেশকে প্রশংসায় ভাসিয়েছেন।

সবার আগে সংবাদ সম্মেলনে হাজির হয়ে পাকিস্তান দলের ব্রাজিলিয়ান হেড কোচ জোসে অ্যান্তোনিও নোগুয়েরা বললেন, ‘বাংলাদেশ খুবই শক্তিশালী দল।'

বাংলাদেশকে সমীহের চোখে দেখেন পাকিস্তানের কোচ হোসে অ্যান্থনি-ছবি: উদ্বোধনী দিনের দুই প্রতিপক্ষ বাংলাদেশ-ভুটান, সংবাদ সম্মেলনের পর-ছবি:  শোয়েব মিথুন/বাংলানিউজটোয়েন্টিফোর.কম

তবে নিজের দলকে নিয়েও বেশ আশাবাদী তিনি। ‘তিন বছর পর আবার খেলার সুযোগ পাচ্ছে দল (তিন বছর আন্তর্জাতিক ফুটবলে নিষিদ্ধ ছিল পাকিস্তান। ফেডারেশনের ওপর সরকারি হস্তক্ষেপের কারণে নিষিদ্ধ করেছিল ফিফা)। অনেক পিছিয়ে গেছি আমরা। এখনও এক বছর লাগবে ক্ষত সারাতে।‘

তবে তাকে আশা জোগাচ্ছে দলের তিন বিদেশি ফুটবলার। ‘আমাদের দলে তিনজন বিদেশি ফুটবলার আছে। গোলরক্ষক ইউসুফ, অন্য দুই জন স্ট্রাইকার হাসান বশির এবং উইংগার মোহাম্মদ আলী ডেনমার্ক প্রবাসী।'

অন্যদিকে বাংলাদেশসহ বাকি ছয় দলকেই ফেভারিটের তকমা দিলেন মালদ্বীপের কোচ পিটার সেগাল। নেপালের কোচ বালগোপাল মহাজন তার বক্তব্যে বাংলাদেশের বিপক্ষে গ্রুপ ম্যাচটা যে বেশ কঠিন হবে সেটা স্বীকার করে নেন।

তবে সংবাদ সম্মেলনে হাজির হয়ে কিছুটা চমকে দেন শ্রীলঙ্কার হেড কোচ পাকির আলি। বাংলাদেশে তিনি এমনিতেই চেনা মুখ। ফুটবলার হিসেবে ১৯৮১ সালে তার অভিষেক হয় দেশখ্যাত ঢাকা আবাহনী ক্রীড়াচক্রে। রক্ষণভাগে টানা আট বছর খেলে গেছেন দাপটের সঙ্গে। সেই সুত্রেই বাংলাদেশের প্রতি তার আলাদা টান থাকা স্বাভাবিক।

সংবাদ সম্মেলনে বাংলায় কথা বলে চমকে দেন শ্রীলঙ্কার কোচ পাকির আলি ছবি: শোয়েব মিথুন/বাংলানিউজটোয়েন্টিফোর.কম

সংবাদ সম্মেলনে সহজ বাংলায় কথা বলে এদেশের প্রতি তার সেই টানের বহিঃপ্রকাশই যেন দেখালেন পাকির আলী। বললেন, ‘বাংলাদেশের অনেক মিডিয়া সাফ নিয়ে আগ্রহ দেখাচ্ছে এটা দেখে ভাল লাগছে। খুবই খুশি লাগছে এখানে আসতে পেরে।'

বাংলাদেশের বিপক্ষে এইতো সেদিন প্রীতি ম্যাচে জিতেছে পাকির আলির শ্রীলঙ্কা। সেই ম্যাচে জয় যে সাফে কাজে দেবে তাও জানিয়ে রাখলেন। ‘বাংলাদেশের বিপক্ষে জয়টা কাজে দেবে। তবে আমাদের প্রস্তুতি বেশ ভাল।'

মঙ্গলবার (৪ সেপ্টেম্বর) পাকিস্তান-নেপালের ম্যাচ দিয়ে শুরু হচ্ছে সাফের এবারের আসর। দিনের দ্বিতীয় ম্যাচে মুখোমুখি হবে স্বাগতিক বাংলাদেশ ও ভুটান।

বাংলাদেশ সময়: ১০২০ ঘণ্টা, সেপ্টেম্বর, ০৩, ২০১৮
এমএইচএম

ভাষার বইয়ের প্রকাশ কম, তা থেকেই জানতে হবে ইতিহাস
নারায়ণগঞ্জে সাজাপ্রাপ্ত পলাতক আসামি আটক
একুশের প্রথম প্রহরে সালাম নগরে বিনম্র শ্রদ্ধা
চিকিৎসা দেওয়া-নেওয়া কোনোটিই হলো না দুই বন্ধুর
যদি একটু মাংসের ফোঁটাও থাকে, আমার বাবারে এনে দেন


চকবাজারের অগ্নিকাণ্ডে বিএনপিসহ বিভিন্ন দলের শোক
বাংলা যায়নি নিভে | আবু আফজাল সালেহ
মাদ্রাসাছাত্রীকে ধর্ষণের ঘটনায় মামলা, শিক্ষক আটক
স্বপ্ন পুড়লো ঢাবি ছাত্রের, বাবাকে খুঁজছে জমজ সন্তান
বাগেরহাট জাদুঘরে শতাধিক প্রত্নসামগ্রী হস্তান্তর