‘রাজা’য় উজ্জীবিত জিম্বাবুয়ে

স্পেশাল করেসপন্ডেন্ট | বাংলানিউজটোয়েন্টিফোর.কম

সিকান্দার রাজা-ছবি: বাংলানিউজটুয়েন্টিফোর.কম

ঢাকা: বেতন-ভাতা ও নিজ দেশের ক্রিকেট উপেক্ষা করে বিদেশী ঘরোয়া লিগ খেলার অভিযোগে জিম্বাবুয়ে ক্রিকেট বোর্ডের সঙ্গে ঝামেলায় গেল মাসে দক্ষিণ আফ্রিকা সফরে দলের সঙ্গে ছিলেন না জিম্বাবুয়ের মূল খেলোয়াড় সিকান্দার রাজা। ফলাফলটাও ছিলো বেশ তিক্ত। টেস্ট, ওয়ানডে, টি-টোয়েন্টি; কোনো ফরম্যাটেই জয়ের মুখ দেখেনি হ্যামিল্টন মাসাকাদজা ও তার দল।

ভ্রান্তি থেকে শিক্ষাটা বোধ হয় বেশ ভালোই নিয়েছে রোডেশিয়ানরা। তাই বাংলাদেশের বিপক্ষে ২১ অক্টোবর থেকে শুরু হওয়া সিরিজে এই ম্যাচ উইনারকে দলে ফেরাতে টিম ম্যানেজমেন্ট ভুল করেনি। আর সেই রাজাকে পেয়েই এখন দারুণ উজ্জীবিত গোটা জিম্বাবুয়ে দল। তাইতো আসন্ন সিরিজ টাইগারদের ঘরের মাঠে অনুষ্ঠিত হলেও সেখানেই ভালো কিছু করার সুযোগ দেখছেন দলের পেসার কাইল জার্ভিস।
 
‘দক্ষিণ আফ্রিকায় খুব কঠিন সফর ছিল। তবে আমরা ইতিবাচক মনোভাব নিয়ে এসেছি। সেই ইতিবাচক মানসিকতার মধ্যে আছে ম্যাচ জেতা। অনেক বড় প্রেরণার বিষয় হচ্ছে রাজা (সিকান্দার) ফিরেছেন। আমার মনে হয় আমাদের ভালো সুযোগ আছে।'

'রাজা নিঃসন্দেহে অনেক বড় খেলোয়াড়। গত ১৮ মাস খুব ভালো ক্রিকেট খেলেছেন তিনি। তাকে ফিরে পাওয়াটা আমাদের উজ্জীবিত করেছে। তিনি অফস্পিন করতে পারেন এবং মিডলঅর্ডারে মূল্যবান ব্যাটিং উপহার দিতে সক্ষম।'

বৃহস্পতিবার (১৮ অক্টোবর) মিরপুর জাতীয় ক্রিকেট একাডেমি মাঠে তিনি এসব কথা বলেন।
 
সিকান্দার রাজার উপস্থিতি ছাড়া আরও একটি বিষয় টাইগার বধে তাকে উজ্জীবিত করছে। সফরকারী দলটির বর্তমান স্কোয়াডের ৬ জনই (সিকান্দার রাজা, কাইল জার্ভিস, হ্যামিল্টন মাসাকাদজা, ব্রেন্ডন টেইলর, এলটন চিগুম্বুরা, শেন উইলিয়ামস) বিপিএলে খেলেছেন। কাজেই বাংলাদেশের কন্ডিশন ও প্লেয়ারদের সম্পর্কে তারা বেশ ভালোভাবেই অবগত। পাশাপাশি দীর্ঘদিন ধরে দেশটির সঙ্গে খেলার অভিজ্ঞতা তো আছেই।
 
‘আমাদের ৪/৫ জন বিপিএলে এই পরিবেশে প্রতি বছরই খেলে যেটা আমাদের জন্য অবশ্যই খুব ভালো সুযোগ করে দিতে সহায়ক হবে। তাছাড়া সাকিব-তামিমের মতো দু'জন বড় মাপের খেলোয়াড় বাংলাদেশে নেই। সুতরাং আমরা ইতিবাচক কিছুর দিকেই তাকিয়ে আছি।'
 
কিন্তু তারপরেও ঘরের মাঠে অপ্রতিরোধ্য টাইগারদের হারানোর মতো কঠিন বাস্তবতা অস্বীকার করতে পারছেন না এই ডানহাতি মিডিয়াম পেসার। ‘তারা খুবই কঠিন প্রতিপক্ষ। বাংলাদেশে তো আরও কঠিন তাদের হারানো। তারা এখানে বিশ্বের সবাইকেই হারিয়েছে। সুতরাং এখানে জেতা আমাদের জন্য কঠিন হবে, কিন্তু আমরা সর্বোচ্চ চেষ্টাই করব।’
 
সাকিব-তামিম নেই এটা কি জিম্বাবুইয়ের জন্য সুবিধা দেবে? সংবাদ মাধ্যমের করা এমন প্রশ্নের জবাবে জার্ভিসের উত্তর হলো, ‘অবশ্যই। তারা দু’জন খুবই ভাল খেলোয়াড়। সাকিব বিশ্বের অন্যতম সেরা। তাই সবাই কিছুটা স্বস্তি পাবে।’
 
২১ অক্টোবর মিরপুর শের-ই-বাংলা জাতীয় ক্রি‌কেট স্টেডিয়ামে তিন ম্যাচ সিরিজের  প্রথম ওয়ানডেতে মুখোমুখি হবে স্বাগতিক ও সফরকারীরা। সিরিজের শেষ দুটি ওয়ানডে গড়াবে ২৪ ও ২৬ অক্টোবর চট্টগ্রাম জহুর আহমেদ চৌধুরী স্টেডিয়ামে। প্রতিটি ওয়ানডে ম্যাচই দিবা-রা‌ত্রির।

বাংলাদেশ সময়: ২০২০ ঘণ্টা, অক্টোবর ১৮, ২০১৮
এইচএল/এমএইচএম

ক্লিক করুন, আরো পড়ুন: ক্রিকেট
উরুগুয়েকে ১-০ গোলে হারালো ব্রাজিল
প্রেস দিবস উপলক্ষে আগরতলায় আলোচনা সভা
অবরুদ্ধ সময়ের কবিতায় মানবতার সুর
রাঙ্গাবালীতে পোকা মারার ট্যাবলেট খেয়ে ২ শিশুর মৃত্যু
রাঙ্গাবালীতে পোকা মারার ট্যাবলেট খেয়ে ২ শিশুর মৃত্যু
বরিশালে রান্না বিষয়ক কর্মশালা
আলোর উৎসবে হাজার হৃদয় রাঙিয়ে দিলেন শংকর-এহসান-লয়
বাম দলগুলোর নির্বাচনী প্রস্তুতি
স্বজনদের কাছে ফিরলো পুলিশ হেফাজতে থাকা শিশু আবির
দ্বিতীয়দিন রঘু দীক্ষিত-মমতাজ'র পরিবেশনায় মাতোয়ারা দর্শক